Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a annoncé ce vendredi sa démission, mettant ainsi fin à son mandat. Une annonce qui donne le coup d’envoi d’une course au leadership dans la troisième plus grande économie du monde.

Shinzo Abe a ainsi déclaré ce vendredi souffrir d’une récidive de la colite ulcéreuse qui l’avait obligé à écourter un premier mandat, précisant qu’il ne se sentait plus capable de continuer en tant que Premier ministre. « Il ne doit pas y avoir de moment où je ne suis pas capable d’obtenir des résultats », a-t-il déclaré, s’exprimant d’une voix calme mais sombre. « Maintenant que je ne suis plus en mesure de remplir le mandat que m’a confié la population avec confiance, j’ai décidé que je ne devrais plus occuper le poste de Premier ministre ». Alors que les spéculations sur l’avenir politique d’Abe se sont accrues ces dernières semaines, après qu’il se soit rendu à deux reprises à l’hôpital pour des contrôles de santé non spécifiés, sa démission a néanmoins été une surprise.

Pas plus tard que ce vendredi matin, le porte-parole du gouvernement avait semblé écarter les inquiétudes concernant la santé d’Abe et avait suggéré qu’il resterait en fonction. Mais Abe a clairement indiqué que cela ne serait pas possible et a présenté ses excuses pour avoir une fois de plus dû écourter son mandat. « Je tiens à m’excuser sincèrement auprès du peuple japonais pour avoir quitté mon poste alors qu’il ne reste qu’un an à mon mandat, et au milieu des malheurs causés par le coronavirus, alors que diverses politiques sont encore en cours de mise en œuvre », a-t-il déclaré, s’inclinant profondément.

Une grande surprise

M. Abe a déclaré qu’il « s’acquitterait fermement de son devoir jusqu’au bout » et jusqu’à la nomination du prochain premier ministre, un processus qui devrait nécessiter une élection à la tête du parti au pouvoir impliquant les législateurs et les membres du parti.

La démission a choqué les marchés, les actions de Tokyo ayant chuté de plus de deux pour cent vers la fin de l’après-midi, lorsque les rapports sur la décision d’Abe ont fait leur apparition. « Ce fut une grande surprise », a déclaré Shinichi Nishikawa, professeur de sciences politiques à l’université Meiji de Tokyo. « Sa démission intervient à un moment où le Japon est confronté à des problèmes difficiles, notamment des mesures contre le coronavirus », a déclaré Nishikawa à l’AFP. « Il peut y avoir une confusion politique ». Abe devait rester en fonction jusqu’à la fin de son mandat de leader du LDP en septembre 2021, et la course à la succession n’en était qu’à ses débuts.

Pourtant, certains successeurs potentiels ont déjà émergé, parmi lesquels le ministre des finances Taro Aso, le chef de cabinet Yoshihide Suga, l’ancien ministre de la défense Shigeru Ishiba et le chef politique du LDP Fumio Kishida. Kishida serait le choix personnel d’Abe, tandis qu’Aso commande l’un des blocs les plus puissants de la coalition au pouvoir. La plupart des successeurs potentiels sont considérés comme peu susceptibles de rompre de manière significative avec la politique d’Abe.

Une décision amèrement familière

Abe a refusé d’être choisi comme candidat, disant qu’il n’avait « aucune intention » d’influencer l’élection et que les candidats proposés étaient tous « très compétents ». Les experts ont déclaré que le processus électoral se déroulerait probablement dans les semaines à venir, avec une nouvelle session parlementaire possible d’ici octobre.

La décision de M. Abe de démissionner sera amèrement familière à l’homme qui a été forcé de quitter ses fonctions un an seulement après être devenu le plus jeune Premier ministre de l’histoire du pays. Il est devenu depuis le plus ancien Premier ministre du Japon, à jamais associé à la politique économique destinée à relancer l’économie du pays qui porte son nom : l’Abénomique.

Il a déclaré que son héritage serait laissé à d’autres, mais il a souligné que ses efforts pour amener Barack Obama à Hiroshima, faisant de lui le premier président américain en exercice à visiter le site de l’attaque à la bombe atomique, figuraient parmi ses plus grandes fiertés. Il a déclaré que son incapacité à ramener chez lui les Japonais enlevés par la Corée du Nord il y a des décennies était l’une de ses plus grandes déceptions.

Au cours des derniers mois, Abe a dû faire face à une chute des taux d’approbation et à des critiques sur sa gestion de la crise du coronavirus, notamment sur les mesures de relance et sur une politique largement décriée de distribution de masques en tissu à chaque foyer. Il a également vu les effets de l’abénomique commencer à s’estomper, l’économie étant entrée en récession au début de l’année, avant même que la crise du coronavirus ne frappe.

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