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Parler aux bébés comme à des adultes stimule leur intellect

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©Olesia Bilkei/shutterstock.comParler aux bébés comme à des adultes, en utilisant une syntaxe et un vocabulaire complexes, permet à leur cerveau de mieux se développer et leur servira à mieux apprendre tout au long de leur vie, affirment des chercheurs.

Certes, lorsqu’un parent porte sa voix dans les aigus ou chantonne, il attire l’attention de son bébé. Mais, pour lui apprendre des mots, il est préférable de lui parler comme à un adulte. « Il ne s’agit pas seulement d’emmagasiner du vocabulaire, il faut aussi que ce vocabulaire soit de qualité », a expliqué jeudi Erika Hoff, psychologue à l’université Florida Atlantic, lors de la conférence annuelle de la Société américaine pour le progrès de la science (AAAS), à Chicago. « La parole (des parents) doit être riche et complexe », a-t-elle ajouté.

Mieux encore: parler aux bébés revêt une importance telle que les enfants issus de milieux, où la parole est moins élaborée, sont en général moins bons en classe. Et ces différences sont aussi visibles dans les structures cérébrales des enfants, selon Kimberly Noble, neurologue et pédiatre à l’université Columbia de New York. 
Le Dr. Noble et ses collègues ont ainsi comparé les cerveaux d’enfants défavorisés et ceux d’enfants dont les parents ont fait des études supérieures et ont un niveau de vie élevé. Ils ont trouvé des disparités entre les systèmes cognitifs qui dirigent la sociabilité et la mémoire, mais les différences les plus flagrantes concernaient la partie du cerveau qui conditionne le développement de la parole. « En vieillissant, les enfants issus de milieux favorisés consacrent une plus grande partie de leur cerveau à ces régions », a souligné le Dr. Noble.

Anne Fernald, psychologue à l’université Stanford, a exposé les résultats d’une étude effectuée sur un groupe d’enfants hispanophones de milieux défavorisés. En enregistrant les conversations que les enfants entendent toute la journée, Mme Fernald s’est rendu compte que les jeunes enfants ne bénéficiaient que peu des conversations périphériques entre leurs parents. Le vrai apprentissage, selon elle, provient de la parole qui leur est directement adressée.

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